[숲 조성 이야기][Power of Partnership] 이번 봄, 공업 도시의 아이들에게 가장 필요한 것은?

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"공업도시." 라는 말을 들으면 어떠세요? 발전된 도시라는 느낌도 있지만 문화도시, 관광도시, 행정도시 등 '도시'를 꾸미는 다른 수식어에 비해 회색빛으로 느껴지진 않나요?

공업은 우리에게 삶의 편리함과 함께 도시에 사는 많은 이의 젖줄이 되어주지만, 동시에 환경을 오염하고 그 오염된 물질이 주택단지로 확산될 수 있다는 불안감을 주기도 하죠. 특히 요즘처럼 대륙발 미세먼지와 황사가 함께 기승을 부리는 때에 공업지대 근처에서 살아간다는 건 더욱 힘든 일인 것 같습니다.


그런데, 드넓은 부지와 생산력으로 힘차게 돌아가는 공업사에서 이윤의 일부를 동네 환경개선을 위해 사용한다면 어떨까요? 여기, 우리 아이들에게 좀 더 안전하고 깨끗한 교육 환경을 만들어주고 싶은 기업들의 실제 사례를 소개해드릴게요. 



· 창원 남양초등학교 ·

"나무로 매연을 막자!"


파트너: 현대위아 & 초록우산 어린이재단



© 트리플래닛

탁 트인 운동장이 어서 뛰어오라고 반겨주는 이곳, 어디일까요? 바로 경상남도 창원의 남양초등학교입니다.

날씨는 추워도 모처럼 화창한 하늘 아래 아이들은 두꺼운 외투를 벗어던지고 운동장을 누비고 있었는데요, 학교 선생님에 따르면 이렇게 야외 활동을 하는 날이 점점 줄어들고 있다고 해요.


창원 남양초등학교 © 트리플래닛

특히 남양초등학교의 경우엔 반경 2km 이내에 대규모의 창원 국가산업단지가 접해 있고, 자재 차량을 실은 대형 차량 운행이 많아 다른 학교보다 미세먼지 노출 위험도가 높은 곳이었어요. 또 차도가 학교에 근접해 있어 매연에도 노출되어 있었지요.  


지난 12월 17일, 남양초등학교와 한동네에 사는 "현대위아"에서 미세먼지 취약계층인 아이들을 위해 보다 안전하고 행복한 통학 환경 만들기에 나섰습니다.


© 트리플래닛

남양초등학교 울타리를 따라 총 200m 거리의 통학로에 미세먼지 저감 효과가 큰 사철나무 1400주와 느티나무 15주를 심어주었어요.


또 29개 학급에 알로카시아, 고무나무, 타라, 호야, 스투키 등 공기정화에 도움을 주는 실내 반려식물을 선물했는데요, 운반은 모두 현대위아 임직원분들께서 도와주셨답니다. 느티나무 식재는 아이들과 학교 선생님들도 함께해 더욱 뜻깊었고요.


© 트리플래닛

짜잔! 어때요? 반려식물이 함께하니 교실 분위기가 한층 더 푸릇푸릇 해진 것 같지 않나요? 자그마한 화분 하나씩을 들고 반려식물을 흥미롭게 쳐다보는 아이들의 얼굴에, 무거운 화분을 옮기느라 힘들었던 피로도 씻기는 것 같았어요. 



· 천안 성성초등학교 ·

"공사장 미세먼지는 이제 그만!"


파트너: 삼성 SDI & 함께 일하는 재단



지난 12월 20일, 천안의 성성초등학교에도 싱그러운 바람이 불었어요. 미세먼지 취약계층으로 선정된 아이들을 위해, 공기정화식물과 먼지 유입을 막아줄 나무를 선물 받았거든요!


천안 성성초등학교의 경우엔 바로 인근에 아파트 단지 공사가 진행되고 있어 미세먼지 위험도가 주변의 다른 학교보다 높았는데요, 특히 11월 미세먼지 고농도 기간에는 정상적인 수업을 이어가기 힘들 정도였다고 해요. 


아이들이 미세먼지로부터 좀 더 안전한 환경에서 생활하기를 바라는 삼성 SDI 임직원분들께서 학교 벽을 따라, 펜스 안쪽으로 총 1,250주의 사철나무와 300주의 영산홍을 심었답니다.


"초등학교 교실숲" 프로젝트가 수도권이 아닌 지방에서 진행된 건 이번이 처음이었어요. 하지만 대한민국에는 각 도마다 대표적인 공업 도시가 많지요. 오늘 사례를 통해 본 창원과 천안을 비롯하여 안산, 시흥, 청주, 광양, 포항에 이르기까지, 심화되는 대기 질 오염으로 아이들이 편히 숨 쉴 수 있는 자리가 점점 줄어들고 있습니다.

학교 주변으로는 숲처럼 푸른 나무가 가득하고, 교실에 푸른 식물이 가득한 풍경이 더 이상 낯설지 않을 때까지, 교실숲은 건강한 나무의 뿌리처럼 대한민국 곳곳으로 뻗어나갈 것입니다.




"교실숲 프로젝트에 참여할 수 있어요!"


교실숲 조성은 트리플래닛과 후원 기업, 그리고 교실숲 조성을 원하는 초등학교의 자매결연으로 이뤄진답니다. 교실 조성 희망하는 초등학교 담당자나 기업 담당자는 아래 연락처로 문의 주세요!



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