[월간 TREE]동백나무가 기후변화를 알려준다!? 기후변화 생물지표종

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동백이 말하는 기후변화

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2월, 찬바람 속에서도 푸른 잎과 붉은 꽃으로 우리 눈길을 사로잡는 동백나무.
겨울 풍경을 아름답게 물들이는 동백나무는 단순히 관상가치가 높은 나무가 아닌 우리나라 기후변화를 보여주는 중요한 지표종이랍니다.
오늘은 기후변화 생물 지표종이 무엇인지, 동백나무가 기후변화와 어떤 관계를 가지는지 알아보아요! 


자연을 지키는 동백

동백나무는 남해안, 울릉도, 제주도 등 해안 지역에 자생하는 상록 활엽수예요. 붉은색 꽃과 윤기나는 잎은 관상 가치가 뛰어나 반려나무로도 언제나 사랑받고 있지요. 

겨울잠에서 깨어난 동물들에게 먹이원이 되어주는 동백나무


동백나무는 관상 가치가 뛰어남에 그치지 않아요. 동백나무는 이산화탄소 흡수량이 뛰어나고 동백나무로 조성된 숲은 해안가의 강풍을 막아주는 방풍림이 되어주기도 한답니다. 특히 겨울철에 꽃을 피우는 동백나무의 특징이 겨울잠에서 깨어난 동물들에게 중요한 먹이를 제공해 생태계의 균형 유지에 중요한 역할을 하고 있어요. 



기후변화로 인한 동백나무의 변화

동백나무도 기후변화의 영향을 피해 가지 못하고 있어요.
동백나무의 개화시기가 앞당겨졌다는 이야기 들어보셨나요? 지구온난화로 인해 기존 개화시기보다 일찍 동백꽃을 피우게 되었어요. 주로 따뜻한 남쪽 지역이나 해안가에서 동백나무를 볼 수 있었다면 이젠 중부 지방에서도 종종 볼 수 있게 되었고요. 



기후변화 생물지표종인 동백나무

이렇게 기후변화로 인해 계절에 따라 활동, 분포역, 개체군 크기 변화 등이 뚜렷하거나 뚜렷할 것으로 예상되는 생물들을 정부에서 지속적으로 조사·관리가 필요한 기후변화 생물종이라 지정했어요. 현재까지 지정된 기후변화 생물지표종은 100종. 그중 식물이 39종을 차지하고, 39종 중 하나가 동백나무랍니다.
*출처:국립생물자원관

동백나무의 개화시기 변화, 서식지 변화와 같은 생태적 기능 변화는 기후변화의 영향을 예측하고 대응할 수 있어요. 기후변화에 취약한 다른 생물종을 함께 보존하는 것에 긍정적인 영향을 주기도 하고요.



흐려지는 사계절

기후변화로 인해 사계절의 변화가 뚜렷하지 않게 되고 있어요. 겨울이 점점 따뜻해지고, 봄이 일찍 찾아오고, 여름은 덥고 길어지고 있지요. 이러한 변화는 생태계 균형에 심각한 영향을 미칠 수 있답니다. 동백나무와 같은 기후변화 생물지표종이 주는 신호를 무시하지 말고, 기후변화 문제에 관심을 가지고 적극적으로 대응해야 해요. 



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생물다양성 보존에 함께해 주세요!

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동백나무를 비롯한 다양한 생물들이 건강한 기후와 생태계를 유지하는 데 중요한 역할을 해요. 결국 생물다양성이 유지되어야 한다는 거죠.
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